martedì 16 agosto 2016

Urano

Sono passati più di quattro mesi dall'ultimo post sul Sistema Solare, e i tempi sono ormai maturi per un articolo su Urano. Si tratta del terzo pianeta più grande tra quelli che ci circondano, ed è stato il primo ad essere scoperto per mezzo di un telescopio. Per questo motivo l'identificazione di Urano diede inizio a una nuova era dell'esplorazione spaziale. Inoltre questo gigante ghiacciato - nominativo che condivide con Nettuno - si muove in maniera piuttosto bizzarra attorno al Sole, e il suo clima risulta quindi altrettanto stravagante. Continuate a leggere per saperne di più!

martedì 2 agosto 2016

Einstein contro Oppenheimer

Einstein e Oppenheimer
Il 1933 non fu certamente un anno sereno per Albert Einstein. A Marzo il partito nazionalsocialista ottenne il controllo della maggioranza dei seggi al Reichstag, e in meno di un mese Hitler trasformò la Germania in una dittatura. Il 7 Aprile furono dimessi dai loro incarichi tutti i professori universitari di origine ebraica, tra cui lo stesso Einstein - che in quel momento si trovava a Princeton, nel New Jersey, in veste di professore ospite. Pochi mesi più tardi, dal momento che le persecuzioni contro il popolo ebraico diventavano sempre più violente, il fisico decise di trasferirsi stabilmente negli Stati Uniti.

 Nello stesso perido, a Princeton, si trovava anche Robert Oppenheimer. Questi sarebbe divenuto il direttore scientifico del Progetto Manhattan, e oggi è ricordato come il padre della bomba atomica. Al tempo però Oppenheimer era solamente un distinto ricercatore e professore universitario.

 In questo contesto, i due geni della fisica si incontrarono e disputarono una partita a scacchi che è pervenuta fino a noi. In questo post non si parlerà infatti di fisica, ma ripercorreremo e analizzeremo le mosse di questo match.


martedì 19 luglio 2016

Come funziona il Theremin

Il Theremin è uno strumento musicale davvero particolare. Basta posizionarsi davanti ad esso e muovere le mani con un certo criterio per produrre un suono caratteristico. Qui sotto potete sentire una dimostrazione.

 Ma come può funzionare questo apparecchio? Cosa produce il suono che avvertiamo e in che modo questo è legato al movimento delle nostre mani?

martedì 5 luglio 2016

Ci aspetta un'Era Glaciale?

 Ultimamente ci siamo occupati dei cambiamenti climatici e delle loro cause in diverse occasioni:
 In linea di massima, tutte queste ricerche sembrano portare alla conclusione che la temperatura del pianeta sia destinata a crescere inesorabilmente. 

 E se invece ci aspettasse un'altra Era Glaciale? Siamo così distratti dall'aumento di temperatura che ci sfuggono i segnali che puntano nella direzione opposta?

martedì 21 giugno 2016

Come funziona la Bussola

La scoperta che un ago magnetizzato lasciato libero di ruotare in un piano orizzontale si dispone sempre lungo la direzione nord-sud risale a moltissimo tempo fa. Tuttavia, solo nell'ultimo secolo il funzionamento della Bussola ha trovato una spiegazione soddisfacente. Come è facile immaginare, i tentativi di dare una risposta a questo meccanismo sono andati di pari passo con la nostra conoscenza dei campi magnetici. Ecco perché lo studio di una semplice Bussola permette di scoprire qualcosa di molto più profondo di quanto ci si aspetta da questo strumento.

martedì 14 giugno 2016

Come si misurano gli Atomi?

Le sfere dell'Atomium rappresentano gli atomi di un cristallo di ferro
Quanto è grande un Atomo? Quanto pesa? Sembrano domande banali, ma ovviamente non è così facile rispondere. Anzi, le prime soluzioni precise a questi problemi si raggiunsero solo all'inizio del Novecento! Diversi scienziati celebri hanno quindi contribuito a raggiungere i risultati che conosciamo oggi, il ché rende la storia delle Misure Atomiche un meraviglioso esempio di evoluzione della scienza.